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Pretérito perfecto vs pretérito indefinido

A teaching activity for either face-to-face or online lessons, in which we analyze the differences between the use of the “pretérito perfecto” and “pretérito indefinido” (loosely the present perfect and past simple in English).

Mastering the use of the past tenses is a key step to becoming proficient in Spanish.

Let’s uncover secrets and tips to help students distinguish between the “pretérito perfecto” and “pretérito indefinido” so they can use each correctly.

recurso Pretérito perfecto vs pretérito indefinido

EXPLICACIÓN TEÓRICA

PRETÉRITO PERFECTO
HE HABLADO

Se construye con un auxiliar. Es fácil pero cada vez se usa menos.

Usos:

  1. Acciones concretas dentro de un periodo de tiempo no terminado: Esta semana no he ido al gimnasio.
  2. Experiencias vitales: He viajado mucho, he comido serpiente. (durante mi vida).
  3. En general, acciones pasadas que el hablante considera conectadas con el presente, las siente más cercanas que una frase con indefinido.

PRETÉRITO INDEFINIDO
HABLÉ

Este es el tiempo más usado, por eso es importante conocer bien las formas irregulares.

Usos:

  1. Acciones concretas dentro de un periodo de tiempo terminado: Ayer vi una película fantástica.
  2. Acciones concretas repetidas un número específico de veces en un periodo de tiempo pasado: El año pasado viajé a Dinamarca cinco veces por trabajo.
  3. Uso biográfico: hechos y episodios de la vida. Viví en México tres años. Después, me mudé a Argentina.

ACTIVIDAD 1 - EXPRESIONES TEMPORALES

1. Elige con qué tiempo es más lógico usar cada expresión temporal. Después, en grupos, escribid un final para cada frase.

ACTIVIDAD 2 - GRANDES MUJERES DE AYER Y HOY

1. Vamos a escribir frases relacionadas con grandes mujeres de la historia y del presente. Primero, une cada nombre con la frase correspondiente.

2. Ahora que ya conoces el hito de cada mujer, escribe el verbo en pretérito perfecto o en indefinido, dependiendo de si el personaje está conectado con el presente o es un personaje histórico.

ACTIVIDAD 3 - ENTREVISTA SOBRE EXPERIENCIAS VITALES

1. Aquí tienes esta entrevista a Miguel Millónez, un multimillonario. Después de leer la entrevista opina con tus compañeros sobre qué os parece Miguel: ¿es simpático?, ¿es amable?...

Entrevistadora: Buenos días. Hoy entrevistamos a una persona que ha hecho muchas cosas en su vida gracias a la gran fortuna de su familia, los Millónez. Señor Millónez…
Miguel: Llámame Miguel, si tú y yo somos iguales. La única diferencia es que yo tengo 500 millones de euros en el banco, nada más.
Entrevistadora: Ya… bueno. Miguel, la gente tiene muchas preguntas. Una de las preguntas es: ¿has trabajado alguna vez?
Miguel: ¿Trabajar? Bueno, he trabajado mucho en mi cuerpo. Gimnasio, dieta sana, me he operado muchas veces, me he hecho algunos cambios estéticos…
Entrevistadora: ¿Pero trabajar, trabajar en una oficina, para ganar dinero?
Miguel: Nunca. Nunca he necesitado trabajar. ¿Para qué?
Entrevistadora: ¿Cuántos países has visitado?
Miguel: Uy, he perdido la cuenta. Sé que he visitado todos los continentes. He estado en Oceanía, África… incluso en La Antártida.
Entrevistadora: ¿La Antártida?
Miguel: En ningún sitio he pasado tanto frío como allí.
Entrevistadora: ¿Y cuál ha sido la cosa más rara que has comido?
Miguel: Pues creo que lo más raro que he comido ha sido cuitlacoche, en un restaurante de México.
Entrevistadora: Para terminar, ¿qué es lo que todavía no has hecho y te gustaría hacer?
Miguel: Sabes que soy un aventurero y he hecho casi de todo: he saltado en paracaídas, he pilotado un avión, he hecho rafting en el Iguazú, incluso ya he sido turista espacial. Pero todavía no he encontrado el amor. ¿Tú estás casada?
Entrevistadora: Eh, sí, sí, felizmente casada. Uy, ¡qué rápido ha pasado el tiempo! Me tengo que ir. Ha sido un placer, Miguel.

2. Como, en la entrevista, hemos preguntado a Miguel sobre experiencias vitales, hemos utilizado el pretérito perfecto. Pero ahora vamos a conectar con el más allá para hacer una entrevista usando el indefinido.

En pequeños grupos cread una entrevista a un personaje histórico de vuestra elección. En ella debéis hacerle cuatro preguntas y él o ella tiene que contestar. Las preguntas y las respuestas deben ser en indefinido. Podéis usar internet para buscar información sobre el personaje, pero también podéis inventar preguntas y respuestas divertidas. Importante: debéis preguntarle por hechos o episodios de su vida, no preguntar por sus aficiones, su carácter o sus hábitos.

Ejemplo:

  • Entrevistador: Cleopatra, ¿cuando naciste?
  • Cleopatra: En el año 69 a.C.
  • Entrevistador: ¿Viajaste a algún sitio interesante?
  • Cleopatra: Sí, viajé a Roma.
  • Entrevistador: ¿Conociste a algún otro personaje histórico?
  • Cleopatra: Sí, conocí a Julio César.
  • Entrevistador: ¿Y cuántos años reinaste?
  • Cleopatra: Más o menos reiné veinte años.

Ejemplos de preguntas:

  • ¿Dónde viviste de niña?
  • ¿Qué cosas interesantes hiciste?
  • ¿Cuál fue el día más feliz de tu vida?
  • ¿Te pasó algo malo?
  • ¿Qué hiciste en Roma?
  • ¿En qué países estuviste?
  • ¿Comiste alguna vez cocodrilo?
  • ¿Viviste mucho tiempo?

Nota: todos estos ejercicios se pueden hacer introduciendo el imperfecto, añadiendo descripciones de personajes en el pasado.

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